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微软苏州三期项目落地 苏州有了个“西雅图”

添加时间:2021-11-21

  签约当天,微软中国的一位市场总监在朋友圈转发了这条报道,并写下了一行字:“2013-2021,不到十年。苏州有了个西雅图。”

  苏州与西雅图,一个是全球最大的工业城市之一,也是中国新一代信息技术、人工智能等先导产业发展最快的科技重镇;另一个是在航天、软件、生物信息科学、基因科学等科技领域居于世界领先地位的国际大都市。在这两座城市,一家企业与一个科技园区跨越了浩瀚的太平洋,在创新的产业链上紧密相连。

  事实上,微软在苏州的研发团队扩充的速度之快,甚至超过了大多数微软公司员工的预料。要知道,微软苏州三期的签约启动,距离微软苏州二期项目正式动工仅仅过了5个月。

  微软苏州5000人的发展愿景,将使苏州成为微软在海外最大的研发基地。而微软团队的全新业务布局,已经让自己深刻融入了苏州工业园区的战略新兴产业,成为本土创新的重要赋能者。

  微软与苏州国际科技园“结缘”始于2005年,当时双方在推广软件服务方面与苏州软件评测中心达成了首次合作。作为中国软件产业基地以及园区内开发最早、规模最大的科技载体,苏州国际科技园云集了大批优秀的新一代信息技术企业,这家科技载体的产业集聚和培育的能力,让微软看到了双方合作孕育的巨大潜能。

  2006年10月,微软在苏州国际科技园举办了软件企业高层峰会,微软全球资深副总裁Sanjay Parthasarathy亲自出席并发表主旨演讲。此后,微软又陆续与科技园合作,共建微软联合实验室、SAAS模式孵化器。

  2008年11月1日,园区与微软达成协议,在苏州国际科技园共建企业信息化服务平台。

  2012年,微软在苏州国际科技园建立了研究院。此后,微软苏州一直处于迅速成长状态。仅研发中心就拥有来自美国、英国、印度等10余个国家的数百名国际研发人员,并驻扎有微软最新机器学习项目的研发团队。到目前为止,微软苏州的研发人数已经达到2000人。

  2021年1月在“知乎”上热传的一则题为“微软苏州扩招”的帖子曾经这样写道:

  “苏州微软Intune组今年6月份前招60人!Intune组是去年微软在苏州新成立的组,之前大部队是在西雅图,现在为了转向中国市场,大佬决定在苏州扩招,并之后成立自己的新项目和新产品。微软苏州将成为 (可能已经是) 微软在美国以外最大的 site!”

  2020年5月,微软和园区共同宣布,微软苏州二期项目再度落户苏州国际科技园。

  时光荏苒。16年来,双方在信息化产品与服务、人工智能创新生态建设等领域的合作以点带面,由浅入深,渐入佳境。这种亲密合作仍在不断延续和深化。

  微软全球资深副总裁、微软亚洲互联网工程院院长王永东博士接受专访,回顾了微软在园区令人难忘的成长轨迹。

  “2011年前后,微软就开始在一线城市北京、上海、深圳进行布局,后来员工感觉到了户口、生活成本等各方面的压力,所以当时高层就做了一个决策,找一个二线城市建设新园区。”王永东说,“所以,我们考察了国内好几个城市,条件都不错,最后我们选定了苏州工业园区。”

  王永东说:微软选中园区有多种原因。首先是微软内部慎重考察研究之后的结果。当时微软组织了考察团到各个城市进行了考察。园区政府和载体严谨的职业精神、高效的沟通能力、独到的服务意识、优美的生活工作环境等等深深吸引了考察团。微软的员工喜欢苏州,选定了几个城市之后,公司在团队内部做了一个员工投票,最终的投票结果是,苏州稳居第一。

  微软苏州大厦(一期工程)总面积超3万平方米,由九层楼高的中庭和灵活的工作站集合构成,可容纳1500名员工办公。除了办公区域以外,还有自助餐厅、室内体育馆、游戏室、室外运动场等健身娱乐空间。设计者称,这个设计方案能够凸显微软的企业文化和品牌气质,帮助公司吸纳更多人才。

  在苏州国际科技园旗下载体创意产业园,园区为微软苏州提供了自建园区的空间,也十分符合微软的理想和期望。

  王永东说,第二个原因是园区的创新环境和产业政策非常吸引人。苏州大力推动开放思维,注重通过超大规模市场优势和产业集群吸引创新资源和人才;园区发展战略新兴产业的前瞻规划、高效的治理以及服务理念,也为吸引大量优秀企业提供了有利条件。此外,园区推行的亲商政策也别具一格。

  在技术研发方面,微软苏州的工作主要聚焦于三个方面。一是微软云系列的产品,二是人工智能方面的研发,三是智能硬件方面的研发。这三个方面都取得了很好的成果,比如,Microsoft 365,Office365、 SharePoint,或者是在疫情期间,用到的Teams等通讯工具,包括人工智能、自然语言处理方面的一些突破等等。人工智能助手“小娜”、“小冰”正是从苏州走向世界。后来,小冰团队在沈向洋博士的带领下从微软公司分离,单独组建了公司,而小冰公司约有60人仍然位于苏州。

  2020年,微软加大投资、扩大团队,在一期基础上引入数据中心架构设计、自然语言处理、移动互联体验等前沿科技研发项目及团队。

  而在产业生态方面的合作,则更多体现了微软为本土创新所提供的多重赋能角色。

  2019年,苏州工业园区与微软合作共建微软创新赋能暨生态加速计划苏州人工智能产业创新中心。同年12月,该中心首期招募的加速项目在苏州人工智能产业园(苏州国际科技园旗下载体)正式启动。

  2019年,微软在苏州工业园区启动了全球首个“微软创新赋能暨生态加速计划”;次年,苏州国际科技园基于SISPARK生态计划与微软合作共建的苏州人工智能产业创新中心投入运营。聚焦以人工智能为引领的新一代信息技术产业,将在全国范围内统一招募、筛选优质项目。每年计划帮助1520个加速项目、扶持50个创业扶持项目。

  在王永东看来,微软苏州人工智能产业创新中心的“赋能”包括四个方面:一是技术赋能,也就是为苏州工业园区内的创新企业提供“人工智能赋能”,加快导入基于人工智能、IoT物联网、大数据等相关的前沿技术;二是生态赋能,即为园区内存量孵化器提供“云物大智”的赋能及升级,链接全球创新资源;三是创新赋能,也就是对接苏州及苏州工业园区与微软全球创新加速器及生态链联动,助力园区加快建设世界一流高科技产业园区;四是人才赋能,微软苏州人工智能产业创新中心将针对 “云物大智”领域培养专业人才,为区内产业的数字化转型提供人才供给,打造全新的科技人才孵化和引进体系,赋能创新创业和产业升级。

  微软创新赋能暨生态加速计划苏州人工智能产业创新中心与苏州国际科技园多次携手举办长三角科创联动活动,为苏州引入更多的创新资源。

  在一年的时间里,该中心已吸引了近30家科技创新企业落户园区,开办的两期加速成长营共招募校友企业共计45家,扶持企业71家,加速校友企业总估值超200亿,落地占比超过71%。校友企业参评各级科技领军人才项目的成功率达到70%。2021年,微软创新中心为苏州工业园区领军人才评选输送有效申报18个,第一批获评6家。今年9月启动的第三期加速营又顺利开营,为初创企业提供一对一的加速服务。微软创新赋能暨生态加速计划-苏州人工智能产业创新中心”因此被微软内部评价为“微软创新生态体系内,效率及质量最高的平台”。

  微软在苏州的合作发展仍在持续加码。今年6月7日,微软大中华区董事长兼首席执行官侯阳明确表示:未来,微软将进一步加强与苏州的合作,持续加大创新资源投入,培育落地更多原创性成果,助力苏州新兴产业。

  岁月见证了微软在苏州的深耕发展,同样,也见证了园区正不断吸纳国际创新资源,融入全球科技开放合作大舞台。桃李面包吴志刚:60岁创业撑起百亿面包